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離開馬斯克的OpenAI終踏上商業化之路

離開馬斯克的OpenAI終踏上商業化之路

本文來自微信公眾號:新智元(ID:AI_era),編輯:肖琴、大明、三石


今天,全球知名人工智能研究機構 OpenAI 宣布了其公司新架構:


  • OpenAI Nonprofit:日常工作沒有變化,通過開發新的 AI 技術,而非商業產品來創造出最大的價值。


  • OpenAI LP:被稱為 “有限盈利”(capped-profit)公司,提高籌集資金的能力,增加對計算和人才方面的投資,確保通用人工智能(AGI)有益于全人類。


OpenAI 非營利部門負責管理 OpenAI LP,主持學者和研究人員等教育計劃,并負責政策實施。


人事方面也有所調整:


幾天前剛剛離任Y Combinator總裁的Sam Altman,將擔任OpenAI LP的CEO。


Greg Brockman 將擔任 CTO,Ilya Sutskever 擔任首席科學家。Brockman 還將擔任 OpenAI Nonprofit董事會主席。


OpenAI團隊成員(2018年11月)


今后說到“OpenAI”,指的就是OpenAI LP(大部分現有員工的雇主),原來的OpenAI被稱為“OpenAI Nonprofit”。


原YC總裁Sam Altman任CEO,馬斯克沒有參與


值得注意的是,Open LP的成員中沒有馬斯克的名字。


OpenAI LP 目前擁有約 100 名員工,主要分為三個領域:能力(探索AI系統可以做什么),安全(確保這些AI系統符合人類的價值觀)和政策(對此類系統進行適當的管理)


整個Open LP的首席執行官是Sam Altman,他幾天前剛剛辭去了Y Combinator董事長一職,稱要專注于 OpenAI 聯合主席的工作。


Sam Altman


Altman毫無疑問是硅谷的大紅人。


他曾是 YC 錄用的首批創業者之一,他經營著自己的超高人氣的博客,他還是斯坦福大學計算機系的輟學生。


他的第一家創業公司Loopt是一家位置簽到服務商,創立在前智能手機時代的2006年,最終被 Green Dot 以 4300 萬美元收購。


成為Y Combinator總裁時,Altman 只有28歲。現在,他也只有33歲。


Sam Altman和Elon Musk都是OpenAI的共同創始人。


OpenAI成立之初,他曾說:“我一直以來都在思考 AI 的問題,Elon 也是。如果你想想對于世界的未來而言哪些東西最重要,我覺得一個善意的 AI(good AI)可能是這張列表上首當其沖的幾項之一。所以我們創立了 OpenAI。這個組織正在嘗試研發出一種對人類友好的 AI。而且因為它是一個非營利性組織,全世界都能享用它的研究成果。”


Sam Altman和Elon Musk


OpenAI的政策總監Jack Clark解釋了更多細節:


“你可以認為OpenAI是由Ilya Sutskever(首席科學家)和Greg Brockman(CTO)領導研究和技術工作,Sam在管理的其他方面提供幫助,”他說:“我們都在一起工作了一段時間,所以這在公司內部算不上什么轉變。”


OpenAI 非營利機構的董事會成員包括OpenAI LP員工Greg Brockman(董事長兼首席技術官),Ilya Sutskever(首席科學家)和Sam Altman(首席執行官),以及最初的投資者、但不是員工的Adam D'Angelo,Holden Karnofsky,Reid Hoffman,Sue Yoon和Tasha McCauley。


Elon Musk并沒有參與其中,盡管他在OpenAI創立之初是最大的投資者和支持者。


公告中寫道:


“Elon Musk已于2018年2月離開OpenAI非營利機構董事會,并未正式參與OpenAI LP。我們感謝他過去對Open AI的所有幫助。”


OpenAI最初由埃隆·馬斯克(Elon Musk)和Y Combinator董事長Sam Altman于2015年12月發起,當時獲得了10億美元的捐贈。


OpenAI logo


這10億美元來自馬斯克和其他科技大佬,包括Reid Hoffman、Y Combinator創始人Jessica Livingston、著名的風險投資家Peter Thiel、亞馬遜網絡服務(AWS)、Infosys和YC Research。該組織的CTO Greg Brockman也加入了進來。Brockman曾是Stripe公司的首席技術官。


由于利益沖突,馬斯克于2018年2月離開了OpenAI董事會,當時特斯拉正在對自動駕駛汽車的AI技術進行更深入的研究。


馬斯克是OpenAI創始人之一


公告中稱,馬斯克沒有正式參與營利性公司OpenAI LP的業務,但他的名字仍然與OpenAI聯系在一起。他是OpenAI的創始人之一,為公司最初的10億美元資金提供了支持。在離開董事會前幾個月,馬斯克還從OpenAI挖走了Andrej Karpathy,讓他負責特斯拉的自動駕駛汽車。


OpenAI成立的由頭,部分原因是馬斯克擔心AI的潛在危險。2014年在麻省理工學院的一次演講中,他說人工智能是人類“最大的生存威脅”,并把這項技術比作“召喚惡魔”。


100倍的“有限盈利”:質疑多于支持


何謂“capped-profit”(有限盈利)公司?


OpenAI在博客中解釋其是“營利性和非營利性的混合體”,這意味著它將限制返還給投資者和雇員的資金數額,并將產生的大部分資金用于資助繼續存在的非營利實體OpenAI Nonprofit。



非營利實體將擁有更多董事會席位,投資者和員工必須簽署一份承諾,認同非營利組織優先于他們的財務利益。



但一些人認為,他們采取的方式和其他AI初創企業并沒有什么不同。


OpenAI解釋說:“我們第一輪投資者的回報上限是他們投資額的100倍(與我們面臨的風險相稱),隨著我們取得進一步進展,我們預計未來幾輪的回報上限將會更低。”


簡單來說,如果你現在投資1000萬美元給OpenAI LP,那么只有在這1000萬美元創造了10億美元的回報之后,回報上限才會發揮作用,超出10億美元的部分將會進入OpenAI Nonprofit的金庫。這也是為什么有些人擔心這種結構只是名義上的“有限”。


在博客文章中,OpenAI 解釋了其決定背后的理由:


我們的使命是確保通用人工智能(AGI)有益于全人類,實現這個目標的主要方式是通過建立安全的AGI,并與世界分享利益。


最激動人心的AI系統可以使用最強大的計算力,并實現算法上的創新,這一點我們親身體驗過,我們決定進一步擴大實現這一目標的速度和規模,這要比我們建立OpenAI時的計劃的快得多。我們需要在未來幾年投入數十億美元用于大規模云計算,吸引人才、留住人才,并構建AI超級計算機。


我們希望,在為我們的目標奮斗的同時,提高籌集資金的能力,而目前就我們了解,現存的法律結構不能在這個問題上實現適當的平衡。我們的解決方式是:創建OpenAI LP作為營利性機構和非營利性機構的混合體,我們稱之為“有限盈利”的公司。


也就是說,OpenAI承認,作為非營利組織運營時,不可能籌集到實現其目標所需的資金——投資者看不到立即回報。(盡管可以通過分拆和其他子業務賺錢,但將資金投入非營利組織并不是真正有利可圖的舉措。)


如果OpenAI不是與谷歌、亞馬遜這樣的巨頭競爭AI、云計算領域的專家,那么資金少也不會是一個大問題。此外,開發成本也很高。


當然,這在2015年OpenAI剛啟動的時候也是如此(盡管可能沒有現在這么嚴重)。然而,正如當時的創始人所寫:


我們的目標是以最有可能造福全人類的方式推進數字智能,而不受創造財務回報的需求的約束。由于我們的研究不需要承擔財務責任,我們可以更好地關注對人類的積極影響。


但是LP將由OpenAI Inc.“管理”,也就是由OpenAI Nonprofit管理。LP產生的利潤超過100倍的部分將進入Nonprofit,它將使用這些資金來運行教育項目和宣傳工作。


他們在博客中解釋道:“如果我們的目標(即構建AGI)成功實現,預計會產生比這一上限更多的價值,這些超出上限的部分歸OpenAI非營利性實體所有。”


正如首席科學家Ilya Sutskever不久前在Reddit上發表的評論所言:“如果我們不大幅增加我們的計算投資,就不可能保持在AI研究的最前沿,更不用說構建AGI了。”


“無論AGI是什么,它都不會便宜。”


但這種做法產生了一些負面影響,人們很容易理解成,不久前還表示希望“不受財務回報需求的約束”的OpenAI,如今將在很大程度上根據這種需求來做決定。這與OpenAI試圖與之對比的巨頭公司有何不同?


公告的最后,OpenAI寫道:


我們正走在一條艱難而不確定的道路上,但我們已經確定了組織結構,力求成功創造通用人工智能時,能夠給這個世界帶來積極影響。我們認為,通用人工智能將具有與計算機本身一樣廣泛的影響力,并改善醫療保健、教育、科學研究,和人們日常生活的方方面面。


OpenAI 砥礪三年,一切為了AI夢


2015年底,Elon Musk和Sam Altman為了追求人工智能最先進的形態并將研究結果向公眾公開,決定資助一個新成立的組織——OpenAI。


它是一個非營利性的合資組織,宣稱將會向公眾公開它所有的研究成果,并且授予它所有的專利買斷式授權(royalty-free)。這一切都是為了確保有朝一日計算機超越人類智力的可怕前景,將不會變得像一些人恐懼的反烏托邦(dystopia)那樣讓人絕望。


本質上,當時的OpenAI就是一個研究實驗室,旨在削減兩類組織的力量:包括因為擁有營利的超級智能系統(super-intelligence systems)而可能獲得過多力量的大型組織,以及可能使用AI來獲取力量甚至用來壓迫本國公民的政府機構。


OpenAI自成立以來,在AI科研領域做出的貢獻可謂是驚艷連連:



從OpenAI Five在Dota2上的卓越表現到創造50小時累積百年訓練量的機械手臂,再到前不久創造史上最強NLP模型GPT-2,每一次的成果在業界都會引起不小的轟動和話題。


但如此的成就,必定是需要大量研發資金的投入。加之創辦人之以及最大投資者之一的伊隆·馬斯克于去年2月宣布退出OpenAI董事會,對OpenAI無疑是一次巨大的損失。


也正如OpenAI官方博客所提到的:


我們需要在未來幾年投入數十億美元用于大規模云計算,吸引人才、留住人才,并構建AI超級計算機。


因此,成立OpenAI LP也應當是為了更好地滿足科研需求,促進AI的快速發展。


那么,你怎么看?


參考鏈接:https://openai.com/blog/openai-lp/


本文來自微信公眾號:新智元(ID:AI_era),編輯:肖琴、大明、三石


OpenAI 創業維艱,但其成員依然熱血。技術創業困難重重,但如果有頂級智囊出謀劃策,并與產業一線伙伴守望相助,成功一定不會太遠。現在加入虎跑團-前沿技術團,零距離參訪微軟、阿里、百度等標桿企業,享受產、學、研資源無縫對接~


*文章為作者獨立觀點,不代表虎嗅網立場
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